打臉區塊鏈應用:溯源

“footprints on brown dessert” by Marten Bjork on Unsplash

很多人一提到區塊鏈應用,馬上會提到溯源系統,沒錯!這幾乎是所有區塊鏈教科書一定會提到的初級應用,也確實吸引很多從事區塊鏈的新創公司投入,已做出來且上線的鏈更不在少數,但請問您有聽過哪家的溯源區塊鏈大鳴大放嗎?這個區塊鏈的初級應用似乎沒有成為眾人期待的Killer App,到底是什麼原因呢?區塊鏈不是有 “去中心化”、“公開透明” 及 “不可竄改” 等適用於產品履歷的特性嗎?是因為技術難度高,還是因為宣傳不夠造成的呢?其實都不是,答案很簡單:區塊鏈無法完全解決溯源問題的痛點。

1. 產品溯源是個「假議題」

打臉佬聽過一位在大陸從事多年區塊鏈新創的朋友提到,他們做了一個食品溯源的區塊鏈項目,鏈做好了也上線了,而且與養雞業者也談好如何將資料上鏈:在所有雞的一隻腳上繫上感測器(如RFID),讓資料真的可以從 “源頭” 就上鏈,但這個項目並沒有成功,因為養雞場主人發現原本在養雞場上活蹦亂跳的雞,都變得一跛一跛的… 他沉痛的說:產品溯源根本是個假議題!

這是很現實的問題,我們期待區塊鏈做為一個信任中心,所有溯源資料都是可信任的,但其實區塊鏈只能確保 “上鏈後” 的資料不被竄改,這跟我們期待的從 “源頭” 到消費端整個紀錄都是正確的是有差距的。產品溯源在很多產業應用中最難確保的就是上鏈前資料的正確性,而目前解決源頭資料正確性的(不完美)作法有:肉品CAS認證、有機食品認證、鮮乳認證及商家自行提供的生產履歷等,也就是必須有具公信力的人(政府或信譽良好的公司)從源頭控管來保證,而這個不夠完美的作法牽扯到認證方式及採樣頻率等實體行為,再加上人性的問題,豈是做一個區塊鏈就可以取代的或改善的。

2. 溯源一定要用區塊鏈?

或許您會說:區塊鏈可以有獎勵機制,讓源頭供應商願意將正確的資料上線。有獎勵會讓資料上線沒錯,但誰能保證上線的資料就是正確的資料呢?您會說:我們不只提供獎賞,也提供懲罰,讓將不正確資料上線的業者得到應有的懲罰。是的,像現在產品成分標示就是用這樣的方式來控管,但懲罰應該只有政府來做才有效,若那天政府一聲令下,要求所有業者必須將正確資料從源頭就上線,並搭配相關懲罰條款嚴懲不實業者,這樣確實可行,但若存在這麼一個值得信任的中心來整合資料,為何一定要用區塊鏈呢?也就是說,政府可以用任何雲端資料庫讓業者將資料上線,也可以用減稅抽獎等激勵機制鼓勵大家使用,何須大費周章用一個耗費資源又無法自主掌控的區塊鏈呢?舉一個具體的實例:現在的房屋買賣實價登入系統,您會因為它不是用區塊鏈而懷疑上面資料的正確性嗎?答案不言可喻。

3. 區塊鏈在溯源上的應用

說到這裡您也許會覺得打臉佬認為區塊鏈根本不適用於溯源,其實倒不是,區塊鏈應用於溯源的場景,需要有兩個條件搭配:

  1. 確保源頭(上鏈前)資料正確性的方法
  2. 資料透過公開透明的平台(區塊鏈)取得多方信任,可得到綜效

例如:若我們花費鉅資在生產端架設即時錄影設備,將產品上鏈的過程全紀錄,並將紀錄的影像也上鏈存證,當上鏈的相關對應資料越多時,就越能得到大家對源頭資料正確性的信任,這確實是個方法,但問題是有誰會願意這麼做呢?唯有當得到的綜效(第二點)大於投入的資本,這個作法才有討論的空間。

4. 「實名認證」是一些區塊鏈應用落地的關鍵

再舉一個廣義溯源的例子:證書。這個應用也是教科書上老掉牙的例子,也有新創公司在做,似乎也是無風無浪的,但打臉佬認為要成功至少欠一個東風:實名認證。這裡的實名認證指的是發證端的實名,例如搭配公鑰系統以符合第一個條件:確保源頭資料的正確性。若今天政府一聲令下,要求所有相關單位的畢業證書、職業證照、行照及駕照等,全都要在政府指定的區塊鏈(也許是國際上多國政府共同認可的證照區塊鏈)上發放,好讓大家可以上去查驗,整個應用的局就會開了。大學可用自己的私鑰(相當於蓋在畢業證書上的鋼印)將每位畢業生的畢業證書中英文資料加密後上鏈,以後公司HR要確認您是否是某大學畢業的,只要有您提供的證書位址,再用該大學(在網站上)公佈的公鑰,就可以得到確認,當然學校的私鑰(鋼印)要保管好,(網站上)公佈的公鑰(公告)不能被駭客竄改,這些一般資安的問題就不在我們討論的範圍內。

也許您會說:證書為何要用區塊鏈,用一般雲端資料庫也行啊!非常好,您的觀念相當正確,所以要用區塊鏈的牛刀,最好要符合第二個條件:可達到綜效。舉例來說,若這個區塊鏈在國際上已得到很多國家或知名大學等單位採用,那上鏈的綜效就是能得到國際互相的認可,以後美國公司也能驗證台灣的大學文憑。再如新創公司可以提供一個DAPP,以智能合約(smart contract)結合職業證照的期限,讓您可以設定終止證照的條件,或設定期限到期前多久提醒並自動繳交續證費用(須結合支付),這也是一個可能的應用綜效。總之,這些未來可能的應用場景,還有待區塊鏈在您我的關注下持續發展,讓政府及更多人了解並接受這些場景,才能像十幾年前的網路,泡沫破裂後逐漸滲透到您我的日常生活中。